Potencial del eucalipto para recuperar suelos contaminados

El uso de árboles para inmovilizar contaminantes (técnica llamada fitoestabilización) es un método efectivo y de bajo coste para recuperar suelos contaminados.

Investigadores del IRNAS, CSIC y de Nueva Zelanda han evaluado el potencial del eucalipto rojo (Eucalyptus camaldulensis) como fitoestabilizador de suelos contaminados por elementos traza (ET). Dentro del proyecto RESTECO, se ha estudiado la concentración de ET en el suelo, y en las hojas y flores de eucaliptos, en 7 sitios distribuidos a lo largo de la cuenca del río Guadiamar. En general, la concentración de elementos como As, Cd, Cu, Pb y Zn en hojas y flores fue relativamente baja e inferior a los niveles tóxicos.

El eucalipto es un árbol de crecimiento rápido y raíces profundas; debido a su tolerancia a la contaminación por elementos traza y la baja transferencia de metales hacia los órganos aéreos se le puede considerar como adecuado para fitorrecuperar suelos contaminados.

Por otra parte, se encontró una correlación significativa entre la concentración de Cd, Mn y Zn (pero no de Cu ni Pb) en sus hojas y en la rizosfera. Por tanto, las hojas de eucaliptos pueden servir como bioindicador del nivel de contaminación en el suelo de Cd, Mn y Zn.

El trabajo ha sido publicado el 30 de junio 2017 en la revista de libre acceso PLOSONE.

Madejón P, Marañón T, Navarro-Fernández CM, Domínguez MT, Alegre JM, Robinson B, Murillo JM (2017) Potential of Eucalyptus camaldulensis for phytostabilization and biomonitoring of trace-element contaminated soils. PLoS ONE 12(6): e0180240.

Evaluación de medidas para recuperar suelos contaminados: reunión europea

El proyecto europeo RECARE está dedicado a la prevención y recuperación de suelos en Europa.

En la Reunión Plenaria que ha tenido lugar en Hella (Islandia), del 29 mayo al 2 de junio 2017, se han presentado los resultados obtenidos en cada uno de los 17 sitios de estudio que participan en el proyecto.

Foto: Erik van den Elsen

El grupo SOIL-PLANT del IRNAS, CSIC, presentó los resultados de dos medidas aplicadas para la recuperación de suelos contaminados en el Corredor Verde del Guadiamar: a) adición de enmiendas y b) plantación de árboles. Estos resultados forman parte del trabajo conjunto de los proyectos RECARE y RESTECO.

Las copias de la presentación y del póster se pueden consultar en Digital CSIC.

Colaboración con el profesor Mark Tibbett en el estudio de micorrizas

La simbiosis entre las plantas y los hongos micorrícicos es un aspecto fundamental en la fitorrecuperación de los suelos contaminados del Guadiamar.

Durante los días 15 a 18 de mayo 2017 el profesor Mark Tibbett, de la Universidad de Reading (Reino Unido), ha visitado el IRNAS-CSIC para desarrollar un trabajo de colaboración sobre la biodiversidad del suelo y los efectos de la contaminación por elementos traza.

 

Ha impartido una conferencia en el Ciclo de Seminarios del IRNAS con el título “El mundo misterioso de las micorrizas”. Revisó el papel de las micorrizas en la interfaz planta-hongo-suelo y su importancia en la nutrición y tolerancia al estrés de las plantas. “Las raíces desnudas no existen en condiciones naturales”, afirmó, para destacar la universalidad de esta asociación planta-hongo.

La visita de campo incluyó una vista general del complejo minero de Aznalcóllar y la antigua balsa de decantación que colapsó, provocando el vertido.

En la parcela de experimentación del efecto a largo plazo de enmiendas se discutió las interacciones entre las propiedades del suelo (sobre todo la acidez), las micorrizas y las plantas colonizadoras de los suelos contaminados.

Por último, en las plantaciones de árboles de La Herrería (Sanlúcar la Mayor) se mostró el efecto de diversas especies de árboles, como pinos (Pinus pinea), álamos blancos (Populus alba) y acebuches (Olea europaea), sobre la materia orgánica del suelo subyacente, y la relación con la estabilización de elementos traza y las comunidades de hongos micorrícicos.

Conferencia sobre servicios ecosistémicos en la Universidad de Córdoba

La investigadora del proyecto RESTECO María T. Domínguez ha impartido la conferencia “Contaminación del suelo y provisión de servicios ecosistémicos en la cuenca del río Guadiamar”, dentro del programa Aula Abierta de la Facultad de Ciencias, Universidad de Córdoba, el 9 de mayo 2017.

En la charla se han discutido los principales conceptos relativos al papel de los suelos en la provisión de servicios ecosistémicos. Se ha presentado la cuenca del Guadiamar como estudio de caso en el ámbito de los efectos de la contaminación del suelo en la provisión de los servicios ecosistémicos.

 

Diversidad funcional y estabilidad frente al cambio climático

La diversidad funcional de una comunidad es clave para su estabilidad frente al cambio climático.

Investigadores del proyecto RESTECO, en colaboración con la Universidad de Córdoba, Universidad Autónoma de Barcelona y la EBD-CSIC, han estudiado el papel de la diversidad funcional y las condiciones del suelo como los principales motores de la estabilidad de la comunidad de plantas leñosas en Doñana (sur de España).

La estabilidad de la comunidad ha sido cuantificada como los cambios en cobertura, composición y diversidad de especies en 19 parcelas experimentales, durante nueve años. Las medidas de diversidad funcional se han basado en el análisis de ocho rasgos (de hojas, tallos y raíces) para las 16 especies que componen las diferentes comunidades.

Se ha comprobado que las comunidades de matorral fueron muy sensibles a la variabilidad climática. En los períodos más secos y fríos se produjo una reducción en la cobertura vegetal, aunque aumentó la diversidad funcional; posiblemente por la expansión de especies funcionalmente diferentes en los nuevos espacios abiertos.

Las comunidades con mayor diversidad funcional, y establecidas en condiciones más limitantes en recursos, fueron las más estables en el tiempo. Este resultado podría explicarse porque dichas comunidades están compuestas principalmente por una gran diversidad de especies tolerantes al estrés, que están potencialmente mejor adaptadas a las condiciones climáticas adversas.

Se puede inferir que el aumento en la frecuencia de los eventos climáticos extremos (que predicen los modelos) cambiará la estructura funcional de las comunidades de matorral y tendrá repercusiones en el funcionamiento del ecosistema.

El estudio ha sido publicado en la revista Journal of Ecology (en línea desde 28 febrero 2017).

Pérez‐Ramos, I. M., Díaz‐Delgado, R., de la Riva, E. G., Villar, R., Lloret, F., Marañón, T. (2017). Climate variability and community stability in Mediterranean shrublands: the role of functional diversity and soil environment. Journal of Ecology doi: 10.1111/1365-2745.12747

Los datos se pueden consultar en el repositorio de libre acceso DRYAD.

 

Regulación sobre suelos contaminados en Andalucía

La gestión de los suelos contaminados en Andalucía se regula por el Decreto 18/2015 que contempla la elaboración de “Documentos reconocidos”, que son documentos técnicos, sin carácter reglamentario, que sirven de guía y buenas prácticas para las personas físicas o jurídicas responsables de actividades potencialmente contaminantes.

 

En las Jornadas del 15 marzo 2017 se han presentado tres documentos reconocidos:

Guía para la investigación de suelos potencialmente contaminados

Guía para la clasificación de suelos potencialmente contaminados en función del riesgo

Guía de evaluación de riesgos para salud humana en suelos potencialmente contaminados

Se pueden presentar aportaciones a los documentos hasta el 31 de marzo 2017 en la dirección de correo electrónico: sueloscontaminados.cmaot@juntadeandalucia.es

Visita de estudiantes de máster al Guadiamar

El viernes 10 de febrero de 2017 tuvo lugar la visita a la zona de estudio, en el Corredor Verde del Guadimar, de los estudiantes del Máster Universitario en Biología Avanzada: Investigación y Aplicación (Universidad de Sevilla), como práctica de la asignatura Contaminación Ambiental, Ecotoxicología y Fitorremediación.

La visita estuvo guiada por la investigadora del proyecto RESTECO María T. Domínguez (IRNAS, CSIC). Se mostraron las parcelas experimentales donde se estudian las medidas para la recuperación de los suelos contaminados, en particular mediante la adición de enmiendas y la fitoestabilización de elementos traza por los árboles plantados.

Foto: Marta Gil

Congreso internacional de Ecosistemas Mediterráneos

Investigadores del proyecto RESTECO han presentado sus resultados en el Congreso Internacional de Ecosistemas Mediterráneos – XIV MEDECOS – que ha tenido lugar en Sevilla, en febrero 2017.

Especialmente, en el Simposio “Cubriendo los huecos actuales en el conocimiento: papel de las interacciones planta-suelo en el funcionamiento y la resiliencia de los ecosistemas mediterráneos en un mundo cambiante”, se han presentado tres comunicaciones orales:

Marta Gil-Martínez et al. “Understanding feedback processes between holm oak (Quercus ilex) and their ectomycorrhizal fungal symbionts in trace-element polluted soils in Mediterranean ecosystems”.

Álvaro López García et al. “Assessment of the recovery of functional diversity of ectomycorrhizal fungal communities in metal polluted soils”.

Teodoro Marañón et al. “Soil functioning and ecosystem services: using trees to remediate contaminated soils”.

También se han presentado tres pósteres relacionados con el proyecto, en otras sesiones:

María Teresa Domínguez Núñez et al. “Soil contamination and the provision of ecosystem services in Mediterranean lands: implications for livestock and bionergy uses”.

Sara Muñoz Valdés et al. “Modelling resilience and ecosystem services of soils contaminated by heavy metals under remediation measures and Climate Change scenarios: The Case Study of Guadiamar”.

Carmen M. Navarro-Fernández et al. “A functional approach to explore the drivers of mycorrhizal trait variability in Mediterranean plant communities”.

Presentación en Jornadas Doctorales

Marta Gil Martínez ha presentado la comunicación «Plant-soil interactions in the Guadiamar Green Corridor: feedback processes between holm oak and their ectomycorrhyzal fungal symbionts», en las Jornadas Doctorales del Programa de Biología Integrada, de la Universidad de Sevilla, el 12 de enero de 2017.

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Diversidad de hongos micorrícicos asociados a las encinas del Guadiamar

portadaLa asociación entre plantas y  hongos ectomicorrícicos (ECM) conforman una de las simbiosis más extendida en los ecosistemas terrestres, con una importancia crucial en la provisión de algunos servicios ecosistémicos.

Álvaro López García ha presentado el seminario titulado «Diversidad taxonómica y functional de las comunidades de hongos ectomicorrícicos en suelos contaminados con metales pesados» en el Ciclo de Seminarios de la Sección de Ecología Terrestre, del Departamento de Biología, de la Universidad de Copenhague, Dinamarca, el 6 de diciembre 2016.

Con el fin de indagar en los efectos de las degradaciones producidas por el ser humano en los ambientes naturales, se han caracterizado las comunidades de ECM asociadas a árboles utilizados en la restauración del vertido minero del Guadiamar (SO de España). La comparación de parcelas contaminadas y no contaminadas reveló que no había diferencias significativas a nivel de diversidad taxonómica. Sin embargo, la caracterización funcional, basada en rasgos clave de los ECM, mostró que las especies de las comunidades ECM presentes en sitios contaminados eran más similares entre ellas. Estos resultados coinciden con lo esperado de un proceso de filtrado ambiental, en este caso debido a altas concentraciones de metalos pesados, e indica que las comunidades ECM de estos lugares son menos diversas funcionalmente que las de las zonas control.