Patrones de micorrización en un gradiente ambiental

figura_micorrizasLa simbiosis micorrícica es una asociación mutualista entre plantas y determinados hongos que puede ser clave bajo condiciones ambientales de estrés, como ocurre en los bosques mediterráneos con escasez de agua y otros recursos.

Investigadores del IRNAS-CSIC y la Universidad de Córdoba han estudiado las relaciones existentes entre el grado de colonización radicular por hongos formadores de ectomicorrizas (ECM) y de micorrizas arbusculares (AM), con otros rasgos de la raíz y de la hoja, en comunidades de plantas leñosas de Sierra Morena (Córdoba) distribuidas a lo largo de un gradiente de recursos del suelo.

El grado de ectomicorrización estuvo relacionado positivamente con la abundancia de especies perennifolias y con el contenido de materia seca en hojas y raíces, pero negativamente con la longitud específica de la raíz y el área específica de la hoja. El factor abiótico más influyente sobre la ectomicorrización fue la humedad del suelo, observándose un mayor grado de colonización por ECM en sitios más secos.

Sin embargo, no se encontraron vínculos entre la colonización por hongos AM y los rasgos de la planta estudiados, aunque se halló una fuerte relación positiva con el contenido de cobre y otras características fisicoquímicas del suelo.

Los cambios en el grado de ectomicorrización entre comunidades parecen estar debidos principalmente a la tasa de recambio de especies, sin embargo en el caso de la micorrización AM fue importante la variabilidad intraespecífica.

La aproximación basada en los rasgos micorrícicos a nivel de comunidad es novedosa y útil para entender mejor el funcionamiento de los bosques y matorrales mediterráneos.

El estudio ha sido publicado (en línea desde el 29 de agosto 2016) en la revista Journal of Vegetation Science.

Navarro-Fernández CM, Pérez-Ramos IM, de la Riva EG, Vera JR, Roumet C, Villar R, Marañón T (2016). Functional responses of Mediterranean plant communities to soil resource heterogeneity: a mycorrhizal trait-based approach. Journal of Vegetation Science, DOI: 10.1111/jvs.12446.

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