Asistencia a la 12ª Conferencia Internacional de Cierre de Minas

El pasado mes de septiembre se celebró la 12ª Conferencia Internacional de Cierre de Minas en Leipzig (Alemania). Este congreso, organizado por la Technical University Bergakademie Freiberg, es uno de los referentes a nivel mundial entre los profesionales que desarrollan su actividad en el sector de cierre de minas. Los principales temas que se trataron y que preocupan en el sector son: establecer  planes integrados de vida en la minería, diseñar usos del suelo sostenibles desde el punto de vista social y ambiental, aumentar el valor del escenario post-minería, y establecer ecosistemas estables y autorregenerativos, entre otros.

Debido a la urgente  necesidad de mejorar la recuperación de zonas mineras ya abandonadas y en proceso de cierre, investigadores del IRNAS-CSIC, la Universidad de Sevilla, la Universidad de Reading y la Haute École Condorcet han colaborado para presentar un artículo y una comunicación oral en esta conferencia.

Gil-Martínez M, Domínguez MT, Navarro-Fernández CM, Crompot H, Tibbett M , Marañón T (2018). Long-term effects of trace elements contamination on soil microbial biomass and enzyme activities, in C Drebenstedt, F von Bismarck, A Fourie & M Tibbett (eds), Proceedings of the 12th International Conference on Mine Closure, Technical University Bergakademie Freiberg, Germany, pp. 633-644.

Se han presentado los resultados de la aplicación de una estrategia de fitoestabilización en zonas mineras contaminadas por metales pesados. En la zona de estudio del Corrredor Verde del Guadiamar, donde la fitoestabilización lleva sucediendo durante 19 años, se ha descubierto cómo la forestación mejora la fertilidad y biomasa microbiana del suelo, lo que indica una mejor calidad de este. Además se ha visto cómo diferentes especies arbóreas tienen un efecto diferente en el suelo y sus comunidades microbianas. El álamo blanco es una especie que ayuda a neutralizar el suelo y recuperar niveles adecuados de nutrientes en el suelo. En cambio, el pino piñonero acidifica el suelo, aumentando la disponibilidad de metales pesados y reduciendo las comunidades microbianas. Por lo tanto, en la forestación es recomendable adecuar las especies a las condiciones específicas de la zona minera a recuperar.

Durante esta conferencia, Marta Gil-Martínez investigadora predoctoral del IRNAS-CSIC, pudo visitar el Proyecto de Remediación de Relaves de las Minas de Uranio de Wismut, el cual comenzó en 1991 y en la actualidad siguen los trabajos de limpieza, de perfilado y de establecimiento de cubiertas. La última cubierta consiste en diferentes tipos de vegetación para establecer zonas de bosque y zonas abiertas de herbáceas, para maximizar la biodiversidad.

Trabajo de Fin de Máster de Héloïse Crompot sobre la evaluación de actividades microbianas en suelos del Corredor Verde del Guadiamar

Entre los meses de febrero y mayo 2017, la estudiante Héloïse Crompot de la Haute École Condorcet (Bélgica) ha colaborado con el grupo Uso Sostenible del Sistema Suelo-Planta del IRNAS-CSIC en un estudio de evaluación de las actividades microbianas bajo suelos contaminados por elementos traza.

Héloïse consiguió la maestría en Ciencias de la Ingeniería Industrial en Agronomía tras presentar su Trabajo de Fin de Máster con título “Evaluación del estado químico, biomasa microbiana y actividades enzimáticas del suelo bajo tres especies de árboles, en suelos contaminados por elementos traza, en el Corredor Verde del Guadiamar (Sevilla, España)”.

Gracias a este estudio hemos descubierto que en las zonas cubiertas por árboles se produce una mayor estabilización de los elementos traza, y una mayor actividad enzimática y crecimiento microbiano que en las zonas abiertas del Corredor Verde del Guadiamar. También hemos observado que existe una perturbación en el ciclo de descomposición de la materia orgánica, la cual podría ser efecto de la contaminación del suelo.

Papel del suelo en el efecto facilitador de la retama

foto_retamasEn ecosistemas áridos y semi-áridos, los suelos bajo matorral presentan mayor fertilidad y actividad biológica que los suelos desprovistos de vegetación. Este hecho se relaciona frecuentemente con un aumento en el reclutamiento de otras especies leñosas bajo la cubierta del matorral en estos sistemas, lo cual se conoce como efecto facilitador. El uso del efecto facilitador de matorrales como la retama (Retama sphaerocarpa (L.) Boiss.)  puede ser especialmente útil para la revegetación de zonas intensamente degradadas.

Un equipo del IRNAS-CSIC, liderado por MT Domínguez, ha estudiado la utilidad del efecto facilitador para la revegetación de zonas mediterráneas contaminadas por elementos traza. En particular, han evaluado si este efecto facilitador está relacionado con un aumento de la fertilidad y las actividades enzimáticas extracelulares del suelo, usando la asociación retama-encina como sistema de estudio. El estudio fue realizado en el Corredor Verde del Guadiamar, zona contaminada por un vertido minero, donde se estudió el contenido en nutrientes, materia orgánica y la actividad microbiana a lo largo de un gradiente de contaminación, distinguiendo entre micrositios con diferente vegetación (suelo desnudo, suelo bajo retama, suelo bajo encina, y suelo bajo la asociación retama-encina).

Trece años después de la revegetación de la zona contaminada el contenido en nutrientes y materia orgánica de los suelos estuvo aun escasamente influenciado por el desarrollo de la vegetación, siendo similar entre los distintos tipos de micrositios. Del mismo modo, los niveles de actividad enzimática del suelo estuvieron más influenciados por factores como el pH, el nivel de materia orgánica (con valores contrastados entre sitios, debido a las tareas previas de remediación de los suelos) que por el desarrollo de la vegetación. En los suelos bajo la asociación retama-encina se observó una fuerte acidificación del suelo (pH < 4) en el sitio más contaminado, que resultó en una alta solubilidad de elementos traza, potencialmente tóxicos, y una inhibición de la mayoría de actividades enzimáticas.

Los resultados confirman evidencias anteriores de que en este sistema el efecto facilitador de los matorrales de retama está más relacionado con la mejora en las condiciones abióticas (luz, temperaturas extremas) bajo la cubierta del matorral que con aumentos de la fertilidad o actividad biológica del suelo. También sugieren que las condiciones edáficas de partida en la reforestación de una zona degradada, modificables mediante la adición de enmiendas, son fundamentales para la recuperación de la actividad biológica del suelo a largo plazo.

El estudio ha sido publicado en la revista Ecological Engineering (disponible online desde el 18 de octubre de 2016).

 

Referencia:

Domínguez, M.T., Madejón E., López-Garrido, R., Marañón, T., Murillo, J.M. 2016. Shrubs for the remediation of contaminated Mediterranean areas: is the nurse effect mediated by increases in soil enzyme activities? Ecological Engineering, 97: 577-581.