El valor de los bosques

Los bosques tienen valores múltiples para el bienestar humano. Proporcionan materias primas (madera, leña, corcho) y alimentos (piñones, castañas, frutos, setas, ganado, carne de caza). Estos servicios ecosistémicos de abastecimiento tienen un valor económico reconocido por la sociedad y el mercado.

También tienen valor por sus servicios intangibles, como la mejora de la calidad del agua y del aire, la formación del suelo y la protección de la erosión, o la mitigación del cambio climático mediante el secuestro de carbono. Son servicios de regulación que nos benefician a todos pero que la sociedad a veces no reconoce y valora.

Por último están los servicios culturales, que contribuyen a nuestra salud física y mental. Son espacios idóneos para actividades recreativas al aire libre, proporcionan un placer estético y espiritual, tienen un valor paisajístico, y para muchos suponen una importante seña de identidad y un vínculo con la cultura local.

maranon_ep2016El investigador del IRNAS Teodoro Marañón ha sido entrevistado en el reportaje sobre “Valores de los bosques andaluces” para Espacio Protegido, emitido por Canal Sur el 2 de noviembre de 2016.

Se puede ver en Canal Sur a la carta o en el video de Youtube.

Evaluación de servicios ecosistémicos en los bosques de Andalucía

Castanea IstanLos bosques son fuentes de importantes servicios ecosistémicos, de provisionamiento (madera, frutos, resinas), regulación (mejora de la calidad del aire y del agua, protección del suelo, secuestro de carbono) y culturales (recreativos, estéticos y espirituales) que contribuyen al bienestar humano.

Investigadores del IRNAS, CSIC y de la empresa EVENOR-TECH han evaluado el estado y las tendencias de los servicios ecosistémicos que proporcionan los bosques de Andalucía. En particular se han evaluado los cambios durante los últimos 50 años en dos servicios de regulación: protección del suelo frente a la erosión y capacidad de almacenar carbono.

En general el almacenamiento de carbono en los bosques andaluces ha aumentado en 3040 Gg C en los últimos 50 años debido a las plantaciones de coníferas y eucaliptos. Mientras que el riesgo de erosión del suelo ha aumentado al triplicarse las zonas abiertas, deforestadas o quemadas.

El estudio ha sido publicado en el número de Agosto 2016 de la revista Ecosystem Services.

Anaya-Romero M, M Muñoz-Rojas, B Ibáñez y T. Marañón. Evaluation of forest ecosystem services in Mediterranean areas. Ecosystem Services 20: 82-90.